Farm4Trade-Knowing invasive plant species and their use as feed
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Piante invasive ed il loro potenziale utilizzo.

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Piante invasive

Le piante invasive sono specie sconosciute che tendono a diffondersi senza controllo nei loro habitat non naturali. Il termine “invasivo” è generalmente un termine riservato alle piante che sono state introdotte da altre regioni e tendono a prosperare rapidamente nei loro nuovi habitat. 

Le specie invasive invadono vaste aree di terra, sostituendo la vegetazione naturale esistente e riducendo la rigenerazione degli alberi nativi (David, 2019). 

Come riconoscere le piante invasive

Le specie di piante invasive sono caratterizzate da rapidi tassi di crescita, brevi cicli di vita, maggiore potenziale riproduttivo, elevate capacità competitive e allelopatia che le rendono invasori di successo di habitat nativi. 

La caratteristica chiave di una pianta invasiva è che non è autoctona nell’area e tende a diffondersi rapidamente e sopraffare le piante autoctone locali.

Le piante invasive furono introdotte a metà del diciassettesimo secolo per una serie di motivi diversi come la produzione di: legname, tannini, oli, legna da ardere, piante ornamentali; ma anche come barriere naturali :dune di sabbia stabilizzanti, barriere frangivento, siepi, e per la conservazione del suolo e ombra (Troup, 1932).

Minacce causate dalle specie invasive

Le specie di piante aliene invasive hanno minacciato l’integrità degli ecosistemi in tutto il mondo. Colpiscono non solo la diversità delle specie degli ecosistemi nativi, ma minacciano anche la loro integrità biologica. 

Ad esempio, in India esistono numerose specie invasive come il Parthenium hysterophorus e la Lantana camara che sono molto problematiche e hanno causato un impatto ecologico, economico e sociale avverso (Early et., Al. 2016).

Oltre a colonizzare rapidamente le aree e a sostituire la vegetazione nativa, è anche noto che causa una serie di problemi alla salute umana, il degrado ambientale, compresa la minaccia alle attività turistiche, causano scarsità di foraggio oltre ad essere sgradevole e alcuni sono tossici per il bestiame.

Specie invasive che possono essere utilizzate come mangime

Gli agricoltori hanno colto questo problema come un’opportunità

La maggior parte delle specie invasive, infatti, può essere trasformata in mangime per il bestiame.

Una delle piante invasive più comuni che viene utilizzata come mangime è la Prosopis, un genere di piante da fiore della famiglia delle Fabaceae che si trova dappertutto nel mondo. I frutti, le foglie, i fiori e i teneri ramoscelli dei prosopi contengono grandi quantità di proteine ​​e carboidrati che sono cruciali per la crescita degli animali. 

Le piante invasive vengono frantumate e convertite in mangime, poiché il legno ha una complessa biomassa lignocellulosica ed è costituito da pareti cellulari vegetali composte da lignina e la loro cellulosa ed emicellulosa crescono molto più alte dell’erba.

Naturalmente, i ruminanti non mangiano tale materiale a meno che non abbiano l’abitudine di sfogliare alberi, cespugli o arbusti durante la prima stagione di crescita, scegliendo di mangiare solo i germogli freschi.

L’erba è anche composta da lignina, cellulosa ed emicellulosa, tuttavia la sua struttura è molto meno complessa, questo rende la degradazione nel rumine di un animale molto più veloce. Poiché l’erba ha pareti cellulari sottili e tessuto fogliare, si ottiene una qualità del foraggio superiore.

Per produrre mangimi da cespugli di prosopi, la frantumazione e la macinazione vengono eseguite quando i rami sono giovani, freschi e pronti per il raccolto. I cespugli più giovani sono meno lignificati e più nutrienti, quindi il loro contenuto proteico è più elevato. Gli integratori vengono aggiunti al mangime per rendere le fibre più digeribili.

Conclusione

Le specie di piante invasive rappresentano una grande minaccia per gli ecosistemi, soprattutto quando non è stata adottata alcuna pratica di gestione per ridurre l’effetto. Ma quando è in atto un approccio gestionale come la potatura o la raccolta di specie vegetali invasive, la relazione diventa simbiotica. I materiali raccolti possono essere trasformati in alimenti per animali, fornendo una dieta equilibrata necessaria e sufficiente.

Riferimenti

David, B., (2019). Definition of Invasive Plants: Invasive is not synonymous with aggressive.

Troup, R. S. (1932). Exotic forest trees in the British Empire (No. 634.947 T861). Clarendon Press.

Early, R., Bradley, B. A., Dukes, J. S., Lawler, J. J., Olden, J. D., Blumenthal, D. M., … & Sorte, C. J. (2016). Global threats from invasive alien species in the twenty-first century and national response capacities. Nature Communications7, 12485.

Le Houérou, H. N. (1978). The role of shrubs and trees in the management of natural grazing lands. In Position paper, item No10 Forest Congress, Jakarta. FAO. Rome.

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