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Introduzione all’allevamento di animali selvatici

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Allevamento di bestiame

L’allevamento del bestiame ha origine antichissime e risale al 5000 a.C. anni fa, con il bestiame che gioca un ruolo importante nell’occupazione umana del continente africano.

Il settore zootecnico è uno dei settori più importanti fino ad oggi per molti paesi in via di sviluppo (sostenibilità delle economie nazionali, economie rurali e molti ecosistemi), poiché fornisce beni e servizi agli agricoltori (Lambrecht, 1983).
Tuttavia, allevatori ed agricoltori devono continuamente affrontare crescenti sfide esterne come il cambiamento climatico, e altri fattori che sfuggono al loro diretto controllo.

La siccità ha gravi conseguenze sulla produzione di bestiame, causando malattie mortali che colpiscono anche gli esseri umani. I pascoli sono diventati degradati a causa della scarsa gestione della terra come il sovrapascolamento (Lambrecht, 1983). Tali sfide richiedono misure costose da parte degli agricoltori per continuare a guadagnarsi da vivere nell’allevamento di bestiame. Queste condizioni di siccità e degrado dei pascoli hanno ridotto il loro pieno utilizzo per il pascolo del bestiame in molte parti del mondo.

Vantaggi dell’allevamento di animali selvatici

A causa della sensibilità dell’allevamento, alcuni agricoltori hanno intrapreso un’attività agricola con animali da gioco o selvatici. L’allevamento di selvaggina riguarda l’utilizzo di un ampio spettro di specie selvatiche, che è per lo più condotto su vaste aree. L’allevamento di selvaggina opera con minori costi di investimento e di gestione perché gli animali nativi sono più adatti alle condizioni ambientali locali, incluso il caldo e la siccità, e hanno una maggiore resistenza a malattie, parassiti e piante tossiche (Ntiamoa-Baidu, 1997).

Il degrado degli habitat è un problema in molti pascoli africani, ma gli animali selvatici possono essere tenuti ad alta densità poiché il mix di arbusti e pascoli creano la condizione giusta per un uso ottimale di tutti i tipi di vegetazione (Muir, 1989). Inoltre, gli animali selvatici tendono ad essere più mobili del bestiame e non sono così legati ai luoghi di irrigazione, ottenendo così una migliore distribuzione attraverso il paesaggio che riduce il potenziale di sovrapascolamento (Muir, 1989; Ntiamoa-Baidu, 1997).

I modi in cui questi animali possono essere utilizzati sono molti e si basano sugli obiettivi prestabiliti dall’agricoltore.

L’allevamento di selvaggina non si limita alla produzione di carne ma crea anche reddito da ecoturismo, safari fotografici, caccia ai trofei, allevamento, varianti di colore, curiosità e vendite di bestiame; promettendo al contadino più entrate. Una fattoria di questo genere potrebbe quindi ospitare turisti offrendo loro alloggio, e sostentamento che consente ulteriori entrate per gli agricoltori e la creazione di opportunità di lavoro nella comunità.

Aree come le terre comunali sono attualmente utilizzate per la produzione di bestiame a basso profitto, su piccola scala, ma queste terre potrebbero essere meglio utilizzate per la produzione di carne di selvaggina e il turismo.

Gli animali da combattimento sono stati usati per molti anni come strumento di controllo biologico in molte terre degradate che usando questi animali riuscivano a ridurre le specie vegetali invasive e ripristinare la terra. Il controllo biologico è un modo progressivo ed ecocompatibile per controllare le piante invasive perché non lascino residui chimici che potrebbero avere effetti dannosi sull’uomo o su altri organismi e, in caso di successo, può fornire un controllo essenzialmente permanente e diffuso con un rapporto costi-benefici molto favorevole.

Conclusione

Gli allevatori di bestiame dovrebbero pensare ai potenziali benefici (come menzionato sopra) dell’agricoltura con animali da riproduzione da soli o ad una doppia tipologia formata da bestiame e animali da selvaggina, specialmente in questo momento in cui iniziano a manifestarsi gli effetti negativi dei cambiamenti climatici.

Riferimenti

Ntiamoa-Baidu, Y. (1997). Wildlife and food security in Africa (No. 33). Food & Agriculture Organization.

Muir, J. (1989). Muir among the animals: the wildlife writings of John Muir. Random House (NY).

Lambrecht, F. L. (1983). Game Animals: A Substitute for Cattle?. Rangelands Archives5(1), 22-24.

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