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Gestione dei pascoli

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Cosa si intende per gestione dei pascoli?

Secondo la “Society for Range Management”, i pascoli sono un tipo di terreno su cui la vegetazione naturale è dominata da erbe e arbusti e la terra è gestita come un ecosistema naturale. “Il pascolo può anche comprendere pascoli di erbe introdotte, come erba di grano crestato, piante erbacee perenni endemiche e qualsiasi altra erba artificiale” (Rinehart, 2008). 

La gestione flessibile dei pascoli

La gestione del pascolo può anche essere direttamente collegata alla gestione flessibile. La gestione flessibile dei pascoli è un approccio sistematico per migliorare la gestione delle risorse imparando dai risultati della gestione. Ad esempio: determinare il numero di animali all’interno del pascolo e reagire a eventi estremi come incendi e siccità. “È un mezzo per contrastare non solo gli eventi causati dall’uomo come il sovrapascolamento, ma anche l’occupazione permanente del pascolo, la fornitura di acqua potabile durante tutto l’anno e i problemi derivanti da eventi naturali, come l’obbligo di controllo degli incendi” (Rothauge, 2000).

In termini più semplici, la gestione del pascolo è l’uso e la gestione delle risorse dei pascoli per soddisfare obiettivi e desideri degli esseri umani, come foraggio, habitat naturale, produzione di bestiame, acqua, attività ricreative, spazi aperti e piante autoctone.

Effetti di una scarsa gestione del pascolo

Economicamente parlando, la maggior parte dei paesi in via di sviluppo dipende fortemente dalla produzione di prodotti agricoli.  La Namibia, ad esempio, si affida espressamente alla produzione ottenuta da allevamenti di bestiame estesi su pascoli naturali, che richiedono una gestione flessibile. 

La maggior parte delle pratiche di utilizzo del terreno non sono sostenibili, tra i tanti possiamo citare ad esempio: l’eccesso di scorte che si traduce in degrado per sovrasfruttamento e l’invasione dei cespugli” (Rothauge, 2007).

In passato, le aree dedicate al pascolo venivano occupate solo da grandi erbivori che emigravano stagionalmente o da un numero limitato di erbivori sedentari. Ma attualmente, a causa dei cambiamenti umani come lo sviluppo, i pascoli non sono più disponibili per animali selvatici, per seguire il normale ritmo naturale”.  (Owen-Smith & Danckwerts, 1997). 

“Il fuoco naturale è un fattore ecologico sulle terre libere, in quanto contribuisce a mantenere l’equilibrio erba-cespuglio. Tuttavia, quando l’incendio non viene sedato comporta la perdita della funzione svolta dall’ecosistema attraverso la perdita di biodiversità” (Bond, 1997).

“Se alcuni di questi eventi di cattiva gestione durano abbastanza a lungo e coincidono l’uno con l’altro o peggio con la siccità, il pascolo diventa degradato” (Scholes, 1997). 

Le terre in condizioni degradate sono caratterizzate da erbe meno produttive e meno nutrienti, da una ridotta biodiversità e servizi ecologici in declino, come la riduzione delle infiltrazioni di acqua piovana e l’aumento del deflusso superficiale e dell’erosione” (Skarpe, 1991).

Le condizioni di degrado diventano sempre più difficili da invertire, richiedono più sforzo, più denaro e più tempo di quello disponibile nella vita produttiva di un allevatore per riparare il danno ecologico e per riabilitare il pascolo” (Smit et al., 1999).

In certi casi, il degrado diventa praticamente irreversibile” (Rothauge, 2007).

Effetti di una corretta gestione dei pascoli

Ciò sottolinea la necessità di una gestione dei pascoli che sia adattiva, flessibile e opportunistica, in modo che i sistemi di produzione mantengano la loro sostenibilità. Una gestione adattativa, flessibile e opportunistica dei pascoli permette di: conoscere le preferenze del foraggio del bestiame, concedere alle erbe un adeguato periodo di recupero dopo il pascolo, creare riserve per la siccità, migliorare il pascolo attraverso il controllo degli arbusti e controllare l’invasione delle piante invasive.

Riferimenti

 

  • Agricola Rothauge 2000; New Ecological Perceptions of Arid Rangelands. Agricola 11: 49–56.
  • Rinehart, L. (2008). Pasture, Rangeland and Grazing Management
  • Rothauge , A. (2007). Some principles of sustainable rangeland management in Namibia Agricola.
  • Owen-Smith, N. & Danckwerts, J.E. (1997). Herbivory. In: Cowling, R.M., Richardson, D.M. & Pierce, S.M. (editors). Vegetation of Southern Africa. ch 17. Cambridge University Press, Cambridge, United Kingdom.
  • Bond, W.J. (1997). Fire. In: Cowling, R.M., Richardson, D.M & Pierce, S.M. (editors). Vegetation of Southern Africa. ch 18. Cambridge University Press, Cambridge, United Kingdom.
  • Scholes, R.J. (1997). Savanna. In: Cowling, R.M, Richardson, D.M. & Pierce, S.M. (editors). Vegetation of Southern Africa.Ch 11. Cambridge University Press, Cambridge, United Kingdom.
  • Skarpe, C. (1991). Impact of Grazing in Savanna Ecosystems. Ambio 20 (8): 351–356.
  • Smit, G.N., Richter, C.G.F. & Aucamp, A.J., (1999). Bush Encroachment: An Approach to Understanding and Managing the Problem. In: Tainton, N.M. (editor). Veld Management in South Africa. ch 10. University of Natal Press, Pietermaritzburg, South Africa.

 

 

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