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Asino: un antico patrimonio per oggi e domani

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L’asino,  Equus asinus, appartiene al  genere Equus nell’ordine Perissodattilo della  famiglia equina.

Studi recenti presso l’Università di Grenoble hanno dimostrato che l’asino domestico ha due origini: una in Africa e una in Asia Sembra che l’addomesticamento sia iniziato circa 5.000 anni fa e che gli animali originali in Africa provenissero dalla Namibia. La diffusione degli asini è dovuta principalmente ai mercanti, ebraici in particolare modo, che portarono l’animale in tutto il Nord Africa.

Esistevano molte razze diverse, in diversi Continenti, ma alcune di esse si estinsero nel corso dei secoli. Ci sono ancora alcune razze selvagge nelle loro aree originali, tra queste:

  • Equus africanus somalicus
  • Equus hemionus onager
  • Equus hemionus kulan
  • Equus hemionus khur
  • Equus hemionus kiang
  • Equus hemionus lueus

L’asino è un animale che è stato gradualmente introdotto in tutti i continenti del mondo in cui il clima ha permesso l’allevamento. Il continente africano ha allevato asini per centinaia di anni. In molti paesi sono ancora allevati per essere utilizzati nell’agricoltura e nei trasporti. Nelle Americhe, gli  asini sono stati introdotti solo nel diciannovesimo secolo e sono diventati, sin da subito, ampiamente utilizzati anche nell’agricoltura e nei trasporti.
In Asia e Oceania, invece,  sono stati spesso utilizzati per la produzione di carne e lo sono tuttora.

Dopo il declino nel XX secolo,  specialmente nei paesi altamente industrializzati, oggi assistiamo a un rinnovato interesse per questo animale. Il motivo principale è sicuramente il latte, ma gli asini sono spesso tenuti anche come animali domestici.

Ecco alcune informazioni di base sugli allevamenti di asini:

  • Possono essere allevati in gruppi di 20-30 animali, in stato semi-selvaggio, all’interno di ampie aree recintate che dovrebbero essere dotate di  rifugi notturni. Il carico animale sostenibile, nelle aree di pascolo, cambia a seconda dell’ambiente (erba, erba-pascolo, legno). Studi recenti affermano che un pascolo di buona qualità può sopportare carichi fino a 4-6 adulti per ettar.
  • L’asino è un mono gastrico erbivoro, il cui apparato digerente ha una  capacità di circa 120 litri. Lo stomaco è piuttosto piccolo (8-10 litri) mentre il tratto gastrointestinale misura  18-20 volte la lunghezza di tutto il corpo, il cieco, dove avviene la digestione della cellulosa, è l’area più capace.

L’alimentazione dell’asino deve cambiare in base all’età, alla razza e al lavoro svolto. La razione giornaliera dovrebbe avere quantità adeguate di:

  • Proteine:  contenute in erba, grano, fieno, paglia.
  • Lipidi: disponibili principalmente in erba da pascolo e da fieno .
  • Carboidrati: tuberi, radici e cereali come orzo e avena.
  • Mineralicalcio, fosforo, sodio, potassio.
  • Vitamine

Gli asini diventano sessualmente attivi molto presto . 

Il comportamento riproduttivo nei maschi si manifesta molto presto, tra i 18 mesi e 2 anni dalla nascita, mentre le femmine tra i 15 e i 18 mesi. L’allevamento è ancora condotto principalmente attraverso l’accoppiamento naturale. I maschi sono sessualmente attivi tutto l’anno, ma le femmine hanno un’apparizione periodica di calori che si verificano tipicamente all’inizio della primavera e dura per tutta l’estate. La gravidanza dura in media 12 mesi.

La mungitura, per il consumo umano, può essere condotta manualmente. 

La quantità media di latte ottenuta in ciascuna sessione di mungitura può variare da 300 a 750 ml con punte di 1500 ml, a seconda delle dimensioni dell’animale e dello stadio di allattamento. La produzione giornaliera media è di circa 2-3 litri a seconda del numero di sessioni di mungitura al giorno. La letteratura suggerisce di eseguire 2 sessioni di mungitura (mattina e sera) al giorno dopo aver separato la madre dal puledro per circa 3-5 ore.

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